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古代人稱馬來貘四不像 牠可是個愛吃素愛和平的小乖乖

近年話題不斷、身體黑白分明的馬來貘古書稱為「四不像」,也是貘類中最大的一種,因為牠的長相奇特,鼻如大象,耳如犀牛,尾像水牛,足似老虎,身軀如熊,牠可是個愛吃素、不打架的乖寶寶。

馬來貘古書稱為「四不像」,也是貘類中最大的一種。示意圖:截自freepik

馬來貘分布於東南亞的馬來半島、蘇門答臘、泰國、柬埔寨和緬甸,生活在低海拔的熱帶雨林。只吃素食,最愛竹子、嫩枝芽和樹葉等,牠們的食性很廣,能吃一百種的植物。性格十分溫和,不愛打架、爭食,遇到威脅的第一反應就是逃跑,若是跑的不夠快,就躲在水裡不讓敵人發現。

說到馬來貘的感情生活,可是出了名的專情。馬來貘是一夫一妻制,交配通常在每年的5到6月,通常是以毛色來吸引對方,交配地點有時是在陸地,有時又是淺水區,牠們也會用類似喘氣或吹哨子的聲音以及噴灑尿液的方式表達求偶信息。還有初生的小貘也很是可愛,身體有條紋狀的保護色、棕毛。在媽媽的保護下能夠健康成長。

因為棕櫚油產業及雨林伐木產業等土地開發利用造成牠們的棲地減少及破碎,族群個體間難以順利交流,導致面臨基因窄化。牠們主要仰賴聽覺及嗅覺行動的夜行性動物,大近視的牠們對車輛的燈光反應很慢,路殺在近年竄升為牠們最大的生存威脅,光2015-2020年被撞而傷亡的馬來貘就有92隻。目前全球各地的馬來貘數量急劇減少,至今大約只存有2,700隻,約有200隻在動物園,目前野外成熟個體數量不超過2,500隻。早在1994年,馬來貘就被列入瀕危物種紅色名錄之中,等級是VU(即易危物種),在最新的世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄(IUCN 2008)中,馬來貘的保護狀況提高為EN,即瀕危物種。

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